|

SolarEdge’s Director of Technical Marketing Jacques van der Bijl over zijn werk en de nieuwe generatie S-serie Power Optimizers

Sinds 2013 werkt Jacques van der Bijl bij SolarEdge. Voorheen was hij verantwoordelijk voor Service, tegenwoordig werkt hij als Director of Technical Marketing. Hij is verantwoordelijk voor het product en de technische aspecten van het product binnen de regio Benelux. Toen hij begon had SolarEdge wereldwijd nog maar 400 medewerkers. Tegenwoordig werken er bijna zo’n 4000 man wereldwijd. In de afgelopen jaren is het bedrijf wereldwijd sterk gegroeid. Ook in Nederland, waar het vandaag de dag de nummer 1 meest gekochte zonne-energie omvormer in de residentiële markt is. Dit jaar werd de nieuwe S-serie Power Optimizer gelanceerd. Reden om hem een aantal vragen te stellen over zijn werk en de nieuwe S-serie Power Optimizers.

Hoe kwam hij acht jaar geleden bij SolarEdge terecht?

Eigenlijk was hij één van de eerste medewerkers voor de tak SolarEdge Benelux. Daar ging een avontuur in Duitsland aan vooraf. Maar in het kort: Een oud-collega salesmedewerker van het Nederlandse installatiebedrijf (De Stroomplantage), waar hij werkte voordat het failliet ging, droeg hem voor bij SolarEdge, zonder dat hij het wist.

Jacques: “En zodoende werd ik benaderd door SolarEdge met de vraag of ik voor hen wilde werken. Toen had ik nog nooit van SolarEdge gehoord, terwijl ik al jaren in de solar business zat. En ik ben best wel enthousiast geraakt van het product dat ze hadden, wat ze konden en wat ze deden.” 

Sindsdien is hij betrokken bij eigenlijk alle Technische aspecten van SolarEdge. Of het nu gaat om het hoofdkantoor ondersteunen met marktgerelateerde vragen of het team intern met vragen over het product. Daarnaast verzorgt hij samen met het marketingteam ook de producttrainingen voor installateurs.

Jacques: “Dan zijn we echt bezig met wat hebben installateurs nodig, wat kunnen we hen bieden en hoe kunnen we dat zo goed mogelijk invullen? Het is eigenlijk een hele diverse functie en ook heel leuk om dat te mogen doen.”

En zoals het vaker gaat als je ergens affiniteit mee hebt, zit ook het huis van Jacques vol met allerlei solar techniek. Zo heeft hij net zijn eigen dak aangepakt. Hij heeft 12 panelen aan de voorkant, 7 panelen aan de achterkant en is bezig met 4 panelen op de veranda schuur. En natuurlijk een SolarEdge thuisbatterij met energiemeter.

Jacques: “Ik ben ook echt iemand die nieuwe producten gaat onderzoeken, is het iets unieks of is het eigenlijk een copy-paste product? Dat triggert me.”

Naast de P-serie Power Optimizers zijn nu ook de S- serie Power Optimizers verkrijgbaar. De nieuwe S-serie (S440 en S500) zijn voor de residentiële markt. Half december komt de S500B op de markt, vooral ideaal voor korte strings. En in de loop van 2022 wil SolarEdge de S-serie uitbreiden met de S1100 voor de commerciële toepassingen.

Wat is er anders aan de nieuwe S-serie power optimizers?

Enerzijds is het kabelmanagement makkelijker, anderzijds is deze serie nog veiliger.

Jacques: “Één verandering is zichtbaar dat zijn de verbindingen. De connectoren zijn niet meer midden in tussen de optimizers maar altijd in de buurt van een optimizer. Dat heeft een aantal voordelen. Enerzijds is het makkelijker voor de installateur. Het kost minder moeite om te voorkomen dat de connector los op het dak zit. Anderzijds heeft het ook een technisch voordeel.”

“Er is altijd veel te doen over vlamboogpreventie en -detectie, hoe kunnen we voorkomen dat er fouten gemaakt worden, hoe kunnen we voorkomen dat er slechte connectorverbindingen gemaakt worden en hoe kunnen we voorkomen dat vlambogen tot brand leiden? Doordat we die connectoren met de nieuwe S-serie dichtbij de Power Optimizer hebben, kunnen we op de print van de Power Optimizer de temperatuur goed meten en vlambogen voorkomen.”

Hoe werkt het?

Als er een temperatuurstijging gemeten wordt in de optimizer wordt deze informatie doorgegeven aan de omvormer en de omvormer kan op basis  daarvan bepalen: dit is normaal of dit is abnormaal.

Als het abnormaal is dan schakelt de omvormer uit. Het systeem brengt de spanning automatisch terug naar een veilige spanning (1V per paneel) en stuurt een melding naar de installateur: ‘Bij die optimizer met dat serienummer hebben we een abnormale temperatuurstijging waargenomen en de omvormer uit voorzorg uitgeschakeld.’ De installateur kan dan op locatie nagaan wat er aan de hand is.

Jacques: “De temperatuurstijging als gevolg van een slechte verbinding kan soms weken, soms maanden eerder zijn dan het ontstaan van de vlamboog. Op deze manier proberen we een defect of een slechte werking in je systeem waar te nemen en te voorkomen dat het tot een vlamboog leidt.”

“Dat is trouwens ook nog een reden dat ik het leuk vind om voor SolarEdge te werken. Ze zijn echt innovatief. Uiteindelijk om te blijven innoveren, kost geld, maar daardoor blijf je ook een stapje voor op wat de markt nodig heeft. Als elke verzekeraar zich druk maakt om de verzekerbaarheid van de daken van klanten, dan zeggen wij: Wacht eens even, wij kunnen de mooiste oplossing bieden met het veiligste systeem dat je maar kunt krijgen.”

Wil je op de hoogte zijn van de belangrijkste tips & tricks rondom de nieuwe S-serie Power Optimizers?

Ga naar S-serie Power Optimizers in de webshop

Je werkt al acht jaar bij het bedrijf, hoe ben je terechtgekomen bij SolarEdge?

Jacques: “Dat is in 2013 geweest. En het kwam voort uit het feit dat ik werkte voor een Nederlands solarbedrijf, een installateur. Een installateur die voornamelijk in Duitsland actief was. De PV-markt was in 2010 tot 2013 in Duitsland heel actief. Er waren hele hoge subsidies en om die reden waren er veel partijen aan het installeren in Duitsland. En ik was daar product engineer voor een partij die daar veel projecten deed.”

“Die subsidies waren heel kwartaal gedreven. Je kon een subsidie krijgen mits je het project afgerond en afgemeld had voor het einde van het kwartaal. Deed je dat niet op tijd, dan viel je in de subsidie van het volgende kwartaal of als de subsidie ophield, kon je geen subsidie meer krijgen.”

“En eigenlijk is in 2013 van de ene op de andere dag de subsidie gestopt. Van rennen naar stilstaan. En je kunt je voorstellen als je als bedrijf al 3 jaar aan het rennen bent, dan heb je veel mensen in dienst en veel activa wat je geld kost en dan moet je in een keer op zoek naar hoe ga ik nu mijn tijd invullen. Het bedrijf waar ik toen werkte heeft nog de transitie proberen te maken naar de Nederlandse markt, maar het was nog te vroeg de PV markt was nog heel klein. Toen begon het pas. Mensen met zonnepanelen waren nog een uitzondering.”

“Dat is in de jaren daarna gigantisch gegroeid, maar het bedrijf waar ik werkte, is toen helaas failliet gegaan in die periode. Dat maakte voor mij dat ik open stond voor iets nieuws. Ik ben toen via een salesmedewerker die bij dat bedrijf werkte en zelf gesolliciteerd had bij SolarEdge voorgedragen zonder dat ik het wist. En zodoende werd ik benaderd door SolarEdge met de vraag of ik voor hen wilde werken. Toen had ik nog nooit van SolarEdge gehoord. Terwijl ik al jaren in de solar business zat. En ik ben best wel enthousiast geraakt van het product dat ze hadden, wat ze konden en wat ze deden. Sindsdien ben ik betrokken bij SolarEdge en acht jaar later nog steeds even enthousiast al toen.”