|

In gesprek met Walter Opsteegh van WOPA

Over drukbezochte informatieavonden, veranderingen op de PV markt en de SolarEdge Energybank batterij.

“Als je het vergelijkt met een aantal jaren terug zijn we nu eigenlijk meer adviseurs geworden. We adviseren potentiële klanten, aan de hand van hun energievraag en op maat werken we dan een offerte uit.

Toen Walter Opsteegh van WOPA, gevestigd in Riemst in België begon, verkocht hij enkel zonnepanelen. Tegenwoordig plaatst het bedrijf zonnepanelen, airco, warmtepompen, thuisbatterijen en laadsystemen. Ze zijn vooral actief in Limburg, Vlaams-Brabant en Luik. Naast een familiare sfeer in het bedrijf vindt Walter het belangrijk om zijn gezicht te laten zien en klanten goed te informeren over een zonne-energiesysteem in zijn geheel. Als één van de eersten plaatste zijn bedrijf de SolarEdge Energy bank. We stelden hem een aantal vragen.

Hoe zijn jullie begonnen?

Walter: “We zitten al vanaf 2009 in de zonnepanelen, mijn vrouw en ik, want we doen het samen. Eerst kochten we containers met panelen in vanuit China en die verkochten we door aan installateurs. In 2011/2012 toen de markt hier instortte, gingen veel bedrijven failliet. Er bleven bijna geen installateurs meer over in België. Toen dacht ik dat kan toch niet? Dan moeten we zelf beginnen met de verkoop van zonnepanelen. Zo zijn we in 2015 begonnen met de verkoop aan de consument. En ieder jaar is het bedrijf gegroeid tot wat het nu is.

Als we kijken naar de energietransitie, dan bieden wij eigenlijk alle producten aan die daar nu van toepassing op zijn. Dus naast zonnepanelen ook warmtepompen, airco’s, batterijen, laadpalen en slimme meters.”

Op de website kunnen klanten zich inschrijven voor Open deur avonden. Jullie organiseren er elke maand een aantal. Komen daar veel mensen op af?

Walter:”In eerste instantie verkopen wij niks, maar geven we eerlijk advies aan de klant, waar vaak wel een verkoop uit voort vloeit. Dat doen we ook met die Open deur avonden voor klanten, dan informeren we mensen over energieoplossingen en subsidies. Bliq komt wat vertellen over hun systeem, SolarEdge komt een uiteenzetting doen over hun producten en aansluitend wordt er ook nog wat verteld over laadpalen van Alfen, Wallbox en Powerdale. Op deze manier kunnen mensen op een simpele manier horen hoe die apparaten nu eigenlijk werken en nadenken over waar ze het beste in kunnen investeren. In onze toonzaal kunnen mensen zien hoe een laadpaal eruit ziet en hoe een batterij werkt. WOPA staat voor een totaalaanbod naar de klanten toe. Daarnaast vinden mensen het fijn om te weten wie erachter het bedrijf zit. Geen vaag postbus bedrijf maar een bedrijf wat er over tien jaar ook nog is en waar mensen vertrouwen in hebben. We hebben een honderdtal inschrijvingen voor die avonden en merken dus dat er echt wel behoefte aan is. Meestal houden we daar de helft aan klanten van over.”

“Als je het vergelijkt met een aantal jaren terug zijn we nu eigenlijk meer adviseurs geworden. We adviseren potentiële klanten, aan de hand van hun energievraag en op maat werken we dan een offerte uit. We vragen bijvoorbeeld hoe warmen jullie nu sanitair water op en zou je niet een warmtepompboiler willen? Met twee panelen extra heb je de energie om die warmtepomp aan te sturen.”

“En die terugdraaiende teller is hier in België vorig jaar komen te vervallen. Daar is een flinke heisa rond geweest omdat mensen daar niet content mee waren. Maar we zien nu wel dat de markt zich stabiliseert en die batterijvraag is erbij gekomen. Dat was voor ons ook wel goed, want de zonnepanelenverkoop stond op een laag pitje en de verkoop van thuisbatterijen heeft dat weer goedgemaakt.”

Hebben jullie al veel Energy Banks geïnstalleerd?

Walter: “We hebben nu een tiental SolarEdge batterijen geplaatst, omdat ze nog niet goed verkrijgbaar zijn. (Wij hebben het voordeel als premium installer/ plus installer dat we als één van de eersten deze batterijen konden afnemen.) En dit was dan ook meteen een testcase voor SolarEdge, want het heeft wel een tijdje geduurd voordat ze operationeel waren. We kregen vragen van “mijn batterij werkt niet of ik krijg een foutmelding of gisteren stond het nog op 90 procent en nu 0”. SolarEdge heeft zelf contact met de klant opgenomen en uitgelegd dat het een nieuw product was en dat er nog wat software problemen waren. Ze hebben om de 4 uur de batterij gemonitord en in sommige gevallen werd de omvormer gereset, want als je een reset deed op de omvormer dan werkte die batterijen ook weer. Gelukkig hebben we veel ondersteuning gehad en het samen kunnen oplossen. Sinds twee weken kan ik echt zeggen dat de batterijen optimaal werken.”

Voor welke PV projecten zijn ze geschikt? En wat is het verschil met andere batterijen?

Walter:Deze batterijen zijn alleen voor residentieel gebruik. Voordeel is dat er weinig kabels nodig zijn en je de batterij snel kunt installeren, waar je in andere gevallen nog kabels moet trekken naar de zekeringkast, kan deze rechtstreeks DC gekoppeld worden en communiceert ze draadloos met de omvormer. Nadeel is dat het een behoorlijk zwaar en groot product is. Er zijn altijd minimaal twee personen voor nodig. Hou dus rekening met waar je het gaat plaatsen.”

Heb je een voorbeeld van een opvallend project met de SolarEdge Energy Bank?

Walter: “We hebben laatst bij iemand die allerlei zonnepanelen op een schuur had liggen, eentje in de schuur geplaatst. De omvormer staat in huis, daar hebben we in het verleden allerlei solarkabels voor moeten trekken. En dan is het een voordeel dat je de SolarEdge batterij in de schuur kunt zetten, want je kunt ‘m gewoon tussen de zonnepanelen inhangen en via energienet (de draadloze verbinding) kan de batterij tot 50m verder met de omvormer communiceren.”

Ga je zelf ook nog weleens mee om producten te installeren?

Walter: “Soms heb ik geen zin om de hele dag achter een bureau te zitten en dan ga ik mee het dak op met de jongens. Dat vinden ze altijd erg leuk en ik maak er dan ook wel een feestje van. s’Middags gaan we dan lekker iets eten op mijn kosten. Gisteren heb ik dat toevallig nog gedaan. Dat is niet dikwijls meer maar af en toe doe ik dat nog wel. Het wekt ook vertrouwen van de mensen in het bedrijf waar je mee samenwerkt en dat vind ik belangrijk.”