|

In gesprek met Waardevolt over de Wireless Gateway

De klant die binnenboord is, is misschien wel net zo belangrijk als de nieuwe klant die nu voor de deur staat.

Zo’n negen jaar geleden startte Martijn Boerma zijn bedrijf Waardevolt in Bovensmilde, nabij Assen. Hij begon als zzp-er. Vooral de afgelopen 3 jaar zijn er aardig wat werknemers bijgekomen. Inmiddels bestaat het bedrijf uit 9 mensen. Binnenkort 10. Plezier hebben in je werk en een duurzame relatie met de klant staan voorop bij Waardevolt. De verhouding is nu 80% particulier, 20% zakelijk. Maar de bedoeling is dat ze steeds meer de focus verleggen naar de zakelijke markt.

Martijn: “We doen nu vooral veel zonnepanelen, af en toe een keer een laadpaal of opslag. De komende drie jaar zal daar best wel een omslag inkomen, door de afschaffing van de salderingsregeling. Daar ga ik me naast verkoop en bedrijfsvoering ook meer mee bezighouden.”

De afgelopen maanden heeft Waardevolt aardig wat wireless gateways van SolarEdge afgenomen. Ze hebben er inmiddels tientallen geplaatst. De wireless gateway maakt verbinding met de ingebouwde wifi van residentiële omvormers en heeft Ethernetbekabeling naar de internetrouter in huis. Is dat iets waar jullie enthousiast over zijn?

Martijn: “Uhm..nou…hier in het Noorden zijn we vrij nuchter en nooit heel enthousiast, maar het is een prima product. Je moet het zo zien, en dit is eigenlijk niet echt een verkoopverhaal voor de gateway, als wij de mogelijkheid hebben om een kabel te trekken qua datacommunicatie dan heeft dat onze voorkeur. Zeker voor zakelijke klanten. Een kabeltje is gewoon altijd beter, constanter, minder storingsgevoelig.”

“Het alternatief is een wifi-module. En daar zitten nog wat nadelen aan. Als mensen een nieuwe router kopen, een nieuwe internetprovider hebben of een nieuw wachtwoord of instellingen wijzigen, moet je weer terug naar de klant.”

“We zijn heel erg ingericht op eenmalig systemen plaatsen. Achterom kijken is niet echt gebruikelijk in de solarmarkt. Dat is gewoon lastig. Plus wat voor factuur ga je versturen om een wachtwoord weer te veranderen? Misschien dat andere bedrijven dit niet lastig vinden, maar wij vinden dit wel lastig. Eigenlijk is het een probleem van de klant, maar je wilt die klant wel tevreden houden. Dat is een groot voordeel aan de gateway: als er ooit iets aan de situatie van de klant verandert, heb je daar geen omkijken naar.”

Is er een groot verschil tussen een gateway of een wifi-module installeren?

Martijn: “Ja, dat krijg ik ook terug van de jongens, want eerlijk gezegd heb ik er zelf zo’n nog nooit één geïnstalleerd. Het is een hele makkelijke plug-in om te installeren. Zeker vergeleken met wifi-modules, want dat is nogal een gedoe: je moet het wachtwoord van de klant opvragen, je zit met privacy, je kunt handschriften soms moeilijk lezen of wachtwoorden kloppen niet altijd. Een gateway is gewoon scannen, aankoppelen en klaar.”

Op de website van Waardevolt staat: ‘gedegen advies, ervaring en (na)zorg voor uw panelen. Wij helpen u graag bij de aanschaf, installatie en het daarbij behorende onderhoud. Van begin tot eind, Waardevolt staat voor u klaar.’ Dat klinkt alsof jullie de nazorg ook echt belangrijk vinden.

Martijn: “Je wordt rijk van nieuwe systemen verkopen maar nazorg is zeker belangrijk, want wij zijn geen bedrijf dat over 10 jaar de stekker eruit trekt. Dat achterom kijken, is waar zo’n gateway ons dan een beetje in ontzorgt. Uiteindelijk moeten we daar ook ons toekomstige werk uit halen. Niet dat de daken binnen nu en 3 jaar allemaal vol liggen, maar er zijn heel veel mensen met zonnepanelen en die hebben straks een servicevraag en dat kan ook een gateway gerelateerde vraag zijn. Mensen met oude systemen die bijvoorbeeld update willen of zo’n gateway, noem het maar op. Dit soort producten bieden ook weer kansen voor de toekomst.”

“Zonder wollig te doen, duurzaamheid is ook: hoe ga je met elkaar om? Natuurlijk moeten we geld verdienen, want we zijn een bedrijf, maar dat kan wel op een manier dat de klant er ook beter van wordt. Dat als er ooit iets aan de hand is, wij ook de telefoon opnemen. Dat wordt in de markt nog wel eens onderschat, die klant die binnenboord is, is misschien wel net zo belangrijk als die nieuwe klant die nu voor de deur staat.”

Is er iets typisch Waardevolt, een traditie of iets wat jullie als bedrijf graag doen?

Martijn: “In de Sinterklaas periode gaan wij elk jaar als pieten het dak op. Daar zijn we niet uniek in, maar we merken nu wel dat we daar hele leuke reacties op krijgen. We doen het nu voor het tweede jaar. We hebben ook een beetje een lokale functie. We hadden een paar projecten vlakbij basisscholen gepland. Dat was best wel grappig. De jongens vonden het leuk, de vaders en moeders vonden het leuk en vooral de kinderen vonden het leuk. Bij één school kwam zelfs het hele leerlingenbestand naar buiten. Dat zijn mooie dingen. Dat vind ik ook echt belangrijk. Tuurlijk je moet je best doen en liefst ook hard werken, maar samen plezier hebben, is ook essentieel.”

“Ik ken iemand die ging 9 jaar lang met tegenzin naar zijn werk. Dat kon je gewoon zien. Bij ons druk ik dat ook iedereen op het hart, als je geen leuk werk hebt, geef het aan en als het structureel niet leuk is, dan moet je gewoon wat anders gaan doen. “

“Zo’n Sinterklaasweek, wat overigens zelf door de jongens geïnitieerd is, dat geeft weer een positieve boost. Ook voor de mensen om ons heen, want zonder meteen depressief te doen, die hele corona toestand doet best wel wat met mensen. Zoiets is dan gewoon geinig, dan krijg je meteen reacties op facebook en appjes. Oja, en wij zijn natuurlijk ‘de beste’ maar dat vinden onze collega’s natuurlijk ook van zichzelf.”